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Tecnología

El hombre moderno salió de África en varias olas migratorias, según estudio

Ciencia - Diciembre 7 de 2017, 9:52 pm
Foto: AFP

Científicos encontraron huesos de Homo Sapiens en el centro de China en lo que sería la ruta desde África hasta América del Norte. .

El hombre moderno comenzó a dispersarse en el mundo en varias olas migratorias que salieron de África, cuna de la humanidad, según un nuevo estudio que cuestiona la hipótesis comúnmente aceptada de una única migración hace 60.000 años.

Las conclusiones fueron publicadas este jueves en la revista Science, y se apoyan en descubrimientos efectuados en Asia en los últimos diez años, que muestran que el Homo sapiens recorrió enormes distancias en el continente asiático, aproximándose incluso a Oceanía, mucho antes de lo que se pensaba.

Los expertos del Instituto alemán Max Planck de Ciencias de la Historia de la Humanidad y de la Universidad de Hawai en Manoa llegaron a estas conclusiones tras encontrar huesos de Homo sapiens de entre 70.000 y 120.000 años en el centro de China.

Indicaciones genéticas han revelado que hubo cruces entre humanos modernos y otros homínidos que ya existían en Asia, como neandertales y los denisovanos, primos desaparecidos del hombre.

Estos estudios han confirmado igualmente que las poblaciones no africanas actuales descienden de un único grupo en África que se remonta a unos 60.000 años.

"Las migraciones que salieron de África hace más de 60.000 años eran probablemente pequeños grupos de exploradores, y algunos de esos movimientos migratorios dejaron leves huellas genéticas en las poblaciones humanas actuales", explica Michael Petraglia, investigador del instituto Max Planck de Alemania y autor principal de estos trabajos.

Los científicos estiman que hoy en día los humanos, a excepción de los africanos, tienen entre 1% y 4% de genes neandertales en su ADN, y que los melanesios, originarios del Pacífico, tienen una media de 5% de genes denisovanos.

Todas estas indicaciones muestran que las interacciones humanas con esas dos especies, y quizás con alguna otra, son más complejas de lo que se pensaba.

Asimismo, recientes investigaciones genéticas apuntan a que los humanos modernos se cruzaron con otros antiguos homíninos presentes ya en Asia, y no sólo con neandertales. También con homínidos de Denísova y otras poblaciones de homíninos premodernos no identificados.

Lo que concluyen todos estos estudios, en todo caso, es que humanos modernos, neandertales, homínidos de Denísova y otros grupos homíninos probablemente coincidieron en tiempo y espacio en Asia y definitivamente tuvieron muchas ocasiones de interactuar.

"Esta colección de indicios da una imagen de las migraciones humanas que no puede limitarse a una única ola de población de oeste a este", resume Christopher Bae, investigador de la universidad de Hawái y coautor del estudio.

La creciente evidencia de interacciones y los registros de conducta sugieren que "la difusión de los denominados comportamientos humanos modernos no tuvo lugar en un simple proceso diacrónico de oeste a este", precisó Christopher Bae, de la Universidad de Hawai.

Para Bae, "hay que tener en cuenta las variaciones ecológicas y las diferentes interacciones entre las diversas poblaciones de homínidos presentes en Asia a fines del pleistoceno, hace 100.000 años".

NoticiasRCN.com

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