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Enero 23 de 2018
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Tecnología

Experimento termonuclear ITER alcanza su 50% y aspira suplir la energía fósil en 2035

Ciencia - Diciembre 6 de 2017, 12:44 pm
El ITER es un experimento científico a gran escala que intenta demostrar que es posible producir energía de forma comercial mediante fusión nuclear.

La máquina experimental quiere demostrar la viabilidad de la energía de fusión como alternativa a la fósil.

El experimento de fusión termonuclear ITER dio un gigantesco paso al completar la mitad de su proyecto.

El alcance del 50% del proyecto significa que el reactor principal puede funcionar, entre ellos las cámaras de criogenia, de suministro de energía y de enfriamiento.

"Cuando probemos que la energía de fusión es una fuente viable, podría ser posible utilizarla para reemplazar la energía fósil, que es no renovable e insostenible. La fusión será complementaria con la energía eólica, solar y otras renovables", afirma en un comunicado el director general de ITER, Bernard Bigot.

ITER, que se construye en la localidad francesa de Cadarache (sur) y cuyas siglas en inglés responden a Reactor Termonuclear Experimental Internacional, busca reproducir las reacciones de fusión que tienen lugar en el Sol y otras estrellas para generar energía barata y limpia.

"Un proyecto de esta complejidad está lleno de riesgos", agregó Bigot, quien explicó que la primera fase del proyecto, prevista para 2025 y que consiste en la formación de plasma (un estado fluido similar al gaseoso), "no está exenta de contingencias".

La segunda y definitiva fase se prevé que suceda en 2035, cuando se unirá el plasma a los isótopos del hidrógeno, deuterio y tritio, para crear la energía.

Una cantidad de hidrógeno del tamaño de una piña "brinda energía de fusión equivalente a 10.000 toneladas de carbón", precisó el organismo, según el cual el deuterio es "fácilmente extraíble del agua del mar" y el tritio sale del litio que reposa dentro de un reactor de fusión.


Se considera una tecnología segura porque en el momento en que la fusión se interrumpe "el reactor simplemente se apaga por seguridad y sin apoyo exterior", y el coste de una planta de fusión es "comparable" al de una de energía fósil o de energía de fisión.

"Pero, contrariamente a las plantas nucleares de hoy en día, la planta de fusión no creará desperdicios altamente radiactivos, y, comparativamente respecto a las plantas fósiles, no hay impacto en el medio ambiente, pues no se emite dióxido de carbono", señaló ITER.

Europa, China, Japón, la India, Corea del Sur, Rusia y EEUU, que representan el 80 % del PIB mundial y la mitad de la población de la Tierra, participan en este proyecto, que tiene un presupuesto de 14.000 millones de euros.

El organismo realizó un cálculo acerca de cuántos plantas de energía de fusión necesitarían once capitales mundiales incluidas en esta iniciativa, teniendo en cuenta su población y el uso complementario de energía renovables y de la electricidad.

Para Madrid, ciudad con 3,23 millones de habitantes, haría falta una planta, mientras que para Tokio, con 13,61 millones, seis.

NoticiasRCN.com

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